Autoridades se apresuran a contener el brote mortal del virus Nipah en India

Nueva Delhi - Las autoridades del estado de Kerala, en el sur de la India, se apresuran a contener un brote del virus Nipah . El virus, que no está relacionado con el coronavirus detrás de la pandemia mundial actual y es mucho más mortal, mató a un niño de 12 años en Kerala durante el fin de semana, lo que provocó un mayor esfuerzo para rastrear sus contactos. Se han confirmado nuevas infecciones.


Fuente: CBS News

El niño ingresó en un hospital hace una semana con fiebre alta. A medida que su condición empeoraba y los médicos sospechaban que tenía inflamación del cerebro (encefalitis), sus muestras de sangre fueron enviadas al Instituto Nacional de Virología, donde las pruebas confirmaron una infección por Nipah. Murió temprano el domingo.

Las autoridades gubernamentales han intensificado los esfuerzos de rastreo de contactos, identificando, poniendo en cuarentena y analizando a las personas que pueden haber estado en contacto con la joven víctima. Según la ministra de salud del estado, Veena George, hasta el lunes se habían identificado 188 personas que entraron en contacto con el niño. De ellos, 20 se consideraron contactos primarios de alto riesgo, principalmente miembros de su familia, todos los cuales estaban bajo estricta cuarentena u hospitalizados.

Dos trabajadores de la salud que entraron en contacto con la víctima ya mostraban síntomas de infección por Nipah el lunes. Fueron ingresados ​​en un hospital y sus muestras de sangre se enviaron para su análisis.

El papel del cambio climático en la pandemia de COVID

Las autoridades cerraron el área dentro de un radio de aproximadamente dos millas de la casa del niño, y estaban examinando a las personas para detectar síntomas en todos los distritos contiguos del estado de Kerala. El estado vecino de Tamil Nadu también estaba en alerta máxima por cualquier caso sospechoso de fiebre.

Esta es la segunda vez en tres años que se informa de un brote del virus Nipah en Kerala, que también se está tambaleando debido a una alta tasa de infecciones por COVID-19. El estado informa alrededor del 68% de los aproximadamente 40.000 casos nuevos de la India todos los días.

¿Qué es el virus Nipah?

Al igual que el coronavirus, Nipah es un virus zoonótico o uno que se transmite de animales a humanos. La transmisión generalmente ocurre cuando los humanos entran en contacto directo con los animales o por el consumo de alimentos contaminados. Pero también se ha informado de un gran número de casos de transmisión de Nipah de persona a persona.

Los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae, comúnmente conocidos como el "zorro volador", son los portadores naturales de Nipah. Se sabe que transmiten el virus a otros animales, incluidos cerdos, perros, gatos, cabras, caballos y ovejas.

 

Virus de potencial pandémico mata a niño y causa emergencia sanitaria en la India

La muerte de un niño de 12 años por el mortal virus Nipah ha provocado una emergencia sanitaria en el estado de Kerala, en el sur de la India, mientras las autoridades se apresuran a identificar a más de 180 personas con las que entró en contacto.


Fuente: Telegraph

Antes de morir, el niño fue ingresado en cinco hospitales separados en Kerala y ya dos trabajadores de la salud, así como su madre, han sido aislados después de desarrollar síntomas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) enumera a Nipah como un virus con potencial pandémico. Ataca el cerebro, puede propagarse de persona a persona y tiene una tasa de mortalidad de hasta el 75 por ciento.

Kerala ya ha visto varios brotes de Nipah y, en 2018, murieron 17 de las 18 personas infectadas . El peor brote del virus en India ocurrió en 2001 en el estado noroccidental de Bengala Occidental, cuando se confirmó que 45 de las 66 personas habían muerto a Nipah.

A los expertos en salud pública les preocupa que la pandemia actual de Covid-19 pueda hacer que este brote de Nipah se convierta en el peor en la historia de la India. Kerala informa más del 60 por ciento de los nuevos casos diarios de Covid-19 de la India y sus hospitales ya están desbordados.

Los medios indios informaron que el niño que murió en Kerala pasó entre cinco hospitales debido a la escasez de atención causada por Covid , lo que podría infectar a muchos otros en el camino.

Los síntomas iniciales del virus Nipah son similares a los del Covid-19 e incluyen fiebre, dolores de cabeza y dolores musculares. Sin embargo, si no se trata de inmediato, la infección puede progresar a encefalitis (inflamación del cerebro) en unos días.

Las autoridades de Kerala han instado a los residentes a hacerse la prueba del virus Nipah si desarrollan algún síntoma y a no asumir que la fiebre o el dolor muscular es Covid-19 o cualquier otra infección estacional.

El niño de 12 años provenía de la remota aldea de Chathamangalam. Tres distritos circundantes, hogar de varios miles de personas, han sido completamente sellados y se restringió el movimiento de entrada y salida.

El Dr. Arun N Madhavan, uno de los principales médicos de Kerala, aconsejó a los residentes que se adhieran a las precauciones de Covid-19 para evitar contraer la enfermedad.

“La gente debería seguir usando máscaras y practicar el distanciamiento social para detener la propagación del virus Nipah. En los hospitales, los médicos y enfermeras también pueden usar EPP ”, dijo el Dr. Madhavan.

Nipah se identificó por primera vez en Malasia en 1998 y desde entonces ha habido múltiples brotes del virus en las naciones del sur y sureste de Asia.

Actualmente no hay medicamentos disponibles para tratar Nipah, aunque la OMS ha identificado el virus como una enfermedad prioritaria para el desarrollo de una vacuna.

El equipo de Oxford detrás de la vacuna AstraZeneca Covid-19 está desarrollando un golpe contra Nipah y en junio dijo que habían dado un “gran paso adelante” después de que una prueba en etapa inicial de su vacuna en monos verdes africanos provocó una sólida respuesta inmune.

 

Lo que deja el desarrollo de vacunas anticovid para prevenir la próxima pandemia

La ONG Sabin Vaccine Institute analizó la creación en tiempo récord de las vacunas y consideró que puede marcar el camino para afrontar futuros brotes epidémicos.


Fuente: Infobae

El organización internacional Sabin Vaccine Institute, radicada en Washington, lanzó un nuevo documento que publica la revista Scientific American, en el que analizó los pasos dados en el desarrollo de las vacunas para combatir el nuevo coronavirus y que, según afirmó, develaron prácticas que ayudarán a combatir futuras pandemias.

La entidad es una organización sin fines de lucro comprometida con la expansión del acceso y la aceptación de vacunas a nivel mundial, el avance de la investigación, el desarrollo de vacunas, la ampliación del conocimiento y la innovación en esa área.

En su análisis destacó las siguientes enseñanzas que permitirán, dijo, prevenir eventuales epidemias futuras:

Las investigaciones anteriores

Aunque normalmente lleva de cinco a diez años imponer una nueva vacuna, más de media docena de ellas dedicadas a COVID-19 han ingresado a la clínica en poco más de un año.

Si bien el SARS-CoV-2 es técnicamente un patógeno nuevo, era algo familiar: un coronavirus que pasó de huéspedes animales a humanos, batallas que ya se enfrentaron en el pasado con otros coronavirus como el SARS en 2003 y el MERS en 2012. Ambos proveyeron a los científicos una comprensión fundamental de estos patógenos, como el papel clave en la infección que desempeña la, ahora familiar, proteína de pico con la que se incrusta el coronavirus. “Si hubiera sido una clase de virus completamente diferente, probablemente hubiéramos estado mucho más atrasados en el modo de combatirlo”, asegura Kathleen Neuzil, investigadora de vacunas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Un conocimiento similar se tiene de la influenza, padecimiento para el que los científicos han reunido una gran cantidad de información. Por ejemplo, “entienden ampliamente cómo debe responder el sistema inmunológico para prevenir enfermedades graves, así como las estrategias de diseño de vacunas que podrían estimular una respuesta inmunitaria que proteja contra diversas cepas”, aporta Gregory Poland, especialista en vacunas de la Clínica Mayo. Pero a los investigadores aún les queda mucho que aprender de este virus. “Todavía nos queda entender cómo modular el sistema inmunológico para que combata a la gripe de manera más efectiva antes de que podamos hablar sobre una vacuna universal”, sugiere Luciana Borio ex comisionada asistente de la FDA.

Reunir recursos

Cuando las inversiones se apostaron con objetivos de corto plazo y focalizadas a fines precisos, se obtuvieron propuestas novedosas. El COVID-19 puso en el candelero a las vacunas de ARNm, una opción que ha estado en desarrollo clínico durante más de una década. La vacuna de ARNm de Moderna surgió de un esfuerzo anterior de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU (NIH) para defenderse del MERS, en tanto que la de AstraZeneca se basa en una extensa investigación de la Universidad de Oxford sobre vacunas basadas en adenovirus de chimpancé. “Han estado trabajando en esto durante 30 años, y no fue hasta hace dos que finalmente obtuvieron un producto para el ébola”, explica Gerald Keusch, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Boston.

Tales historias muestran que la preparación tiene mucho más impacto en una crisis. Esto implica la construcción de la infraestructura para convertir las innovaciones en tratamientos listos para ser utilizados. “Necesitamos pensar en una mejor planificación de producción de vacunas y otros medicamentos -indica Keusch-. La mayoría de los científicos con doctorado que capacito terminan sin ingresar a la academia, porque ven lo difícil que es obtener fondos para hacer este tipo de ciencia”.

Otra variable que COVID puso en el tapete es la necesidad de aunar la tarea de la investigación académica y la gubernamental. Cuando las fronteras se difuminaron y los sectores se sumergieron en una tarea colaborativa para acelerar el desarrollo de vacunas, el resultado se aceleró de manera sorprendente. Además de las asociaciones AstraZeneca-Oxford y Moderna-NIH, Merck acordó fabricar la vacuna recientemente aprobada de Johnson & Johnson, su competidor directo.

La coordinación vertical puede catalizar la colaboración. El esfuerzo de Aceleración de Vacunas e Intervenciones Terapéuticas COVID-19 (ACTIV) de los NIH ayudó a figuras destacadas de una serie de agencias gubernamentales, compañías farmacéuticas y de biotecnología y otros sectores de I + D a forjar asociaciones, unir recursos y desarrollar estrategias sensatas y basadas en evidencia para el diseño de vacunas. pruebas y fabricación. De manera similar, la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias (CEPI) ha reunido a partes interesadas del sector público y privado de todo el mundo para permitir una respuesta rápida a las pandemias.

Los $ 13,8 mil millones invertidos por Estados Unidos en programas de vacunas es una suma enorme, pero menor que el daño económico global causado por COVID-19, que un estudio de la Universidad de Sidney estimó en $ 3,8 billones. En el pasado, las vacunas se desarrollaban en un proceso lineal, paso a paso. “Se toma una decisión de financiamiento en cada paso y no se invierte en un producto que no lo va a lograr”, explicó Keusch. Pero para COVID-19, las empresas trabajaron en varios pasos simultáneamente, incluido el diseño de vacunas, la coordinación de procesos de fabricación y la planificación de ensayos clínicos, mientras que los gobiernos respaldaban el riesgo. “Esos recursos marcaron una gran diferencia”, destacó Neuzil.

Conciencia global

El desarrollo de una vacuna universal contra la influenza también requerirá inversiones considerables por parte de los gobiernos, “incluida la financiación para el desarrollo de una vacuna en etapa temprana que hace que las oportunidades de inversión posteriores sean más atractivas para los inversores del sector privado -aporta Marissa Malchione, asociada senior de innovación de vacunas contra la influenza en el Instituto de Vacunas Sabin y una de las autoras del informe publicado-. Estas fuentes de financiamiento del sector privado también serán críticas. COVID-19 ha llevado a los recién llegados del sector privado a invertir en el desarrollo de vacunas”.

Los científicos de todo el mundo compartieron datos y conocimientos para desarrollar vacunas. Por ejemplo, la publicación inicial del genoma viral por parte de científicos chinos guió el diseño posterior de la vacuna, y la vigilancia viral vigorosa en el Reino Unido identificó la primera variante clínicamente relevante del SARS-CoV-2, una señal de alerta importante para los esfuerzos de desarrollo de vacunas. Para promover este trabajo los especialistas del Sabin Vaccine Institute indicaron que ”se debe restablecer la financiación de esfuerzos globales para detectar virus pandémicos emergentes que se detuvieron en los últimos años, incluido el proyecto PREDICT de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID)”.

“COVID-19 también puso de manifiesto el nacionalismo y la inequidad de las vacunas”, señala John Nkengasong, director de los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC de África). Por ejemplo, solo alrededor del 1% de la población de ese continente está vacunada hasta la fecha, y los países de ingresos bajos y medianos de todo el mundo aún carecen de un amplio acceso a las vacunas. Para ayudar a los africanos a protegerse de la influenza pandémica u otros brotes futuros, los CDC de África se centran en desarrollar la capacidad científica y de fabricación de vacunas en el continente.

Una nueva asociación estratégica con la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias representa un paso importante en esta dirección. “Realmente necesitamos ver cuánto se puede hacer a nivel mundial y cuánto en dimensiones regionales, para que todos tengan voz que garantice su propia seguridad sanitaria”, concluye Nkengasong.

 

Científicos recolectan el soplo de las ballenas para medir el estrés provocado por el turismo

A una decena de millas de la costa norte de Islandia, un grupo de científicos está recolectando el soplo de las ballenas para evaluar su nivel de estrés cuando pasan los barcos turísticos de observación, un sector que está creciendo rápidamente en torno a la isla subártica.

Desde su pequeño velero, un dron despega: tras seis horas de espera, los investigadores de Whale Wise, una organización de conservación marina, avistan por fin una ballena jorobada.

Fijadas al armazón del avión, dos placas de Petri, un recipiente cilíndrico transparente, recogerán las gotas de agua expulsadas por el cetáceo.

En esencia, la toma de la muestra es breve, el tiempo de una respiración, ya que los drones, aunque perturban menos a las ballenas que los barcos, también pueden alterar su comportamiento.

El dron vuela sobre el animal con cuidado, atraviesa el chorro de agua que expulsa al respirar y logra su maniobra. De regreso al barco, entrega la valiosa muestra a los científicos.

Envueltas en parafina y congeladas, las muestras se enviarán a un laboratorio para su análisis.

El objetivo de esta operación inédita es evaluar el nivel de estrés de las ballenas a través de sus hormonas, en un momento en el que cada vez más turistas acuden a admirarlas.

Para ello toman una muestra antes y después del paso del buque turístico, para luego compararlas y determinar el estrés de los cetáceos.

En Islandia, más de 360.000 personas intentaron en 2019 vislumbrar las ballenas que cruzan las aguas plateadas del Atlántico Norte, el triple que hace diez años.

Un tercio de los visitantes zarpan del puerto de Husavik y se dirigen a las frías aguas de la bahía de Skjalfandi.

- Perturbación corta -

Estudios anteriores, basados en observaciones de comportamiento, concluyeron que esta actividad turística provocaba una perturbación menor en las ballenas.

El más reciente, en 2011, puso de manifiesto el impacto de estas excursiones en las ballenas minke - conocidas comúnmente como rorcuales - en la bahía de Faxafloi, a poca distancia al sur de la capital, Reikiavik.

"Constatamos que se turbaba a los rorcuales cuando comían, pero duraba poco", señaló una de las autoras del estudio, Marianne Rasmussen, que dirige el Centro de Investigación de la Universidad de Islandia en Husavik. "No había un impacto sobre (su) estado físico general".

El método que utilizó Whale Wise este verano ha sido empleado en otros lugares por los biólogos, pero es la primera vez que los científicos lo utilizan en Islandia.

"Examinar hormonas como el cortisol, vinculada al estrés, nos permite determinar los niveles de estrés fisiológico de las ballenas", explica el cofundador de la organización, Tom Grove, un estudiante de doctorado de 26 años de la Universidad de Edimburgo.

Desde 2018, se han recogido 59 muestras. Aunque sólo se necesitarían 50 para que el análisis fuera pertinente, Grove espera recolectar alrededor de 100 en total.

Whale Wise trabajó este verano con una asociación medioambiental francesa, Unu Mondo Expedition, que estuvo en Islandia durante un mes para una expedición sobre el cambio climático.

"Las ballenas son importantes para nosotros, para vivir, porque forman parte del ecosistema de nuestro planeta", señala Sophie Simonin, de 29 años, cofundadora de la asociación.

"También absorben mucho CO2", añade la activista medioambiental.

Según un estudio de diciembre de 2019 del Fondo Monetario Internacional (FMI), las ballenas grandes absorben una media de 33 toneladas de dióxido de carbono.

Aunque son una atracción turística, en Islandia también se caza las ballenas.

La Comisión Ballenera Internacional (CBI) prohibió la caza comercial de ballenas en 1986, pero Islandia, que se opuso a la moratoria, la retomó en 2003.

Sólo la caza de ballenas azules, prohibida por la comisión, está también prohibida en Islandia.

Sin embargo, a pesar de las cuotas establecidas hasta 2023 no se arponeó ningún mamífero en 2021, por tercer año consecutivo.