Medicamento para tratar COVID-19: como actúa el Molnupiravir

Las vacunas ya han salvado a la humanidad de muchas enfermedades letales y muy transmisibles, en repetidas ocasiones, y el coronavirus no será la excepción. Millones de personas en el mundo, hoy, tienen acceso a inmunizantes contra la COVID-19; y, aunque todavía queda mucho camino por recorrer, ya se han salvado miles de vidas.

Por Fabiola Román Maldonado, PhD en Biología

Somos afortunados de contar con vacunas que nos protegen; pues, podía haberse dado el caso de que ninguna tenga resultado positivo inmediato, volviendo nuestra situación mucho más complicada.

En la lucha contra la COVID-19, además de las vacunas, afortunadamente se cuenta con medicamentos para tratar la enfermedad. Es un soporte más que se tiene para ayudar a pacientes a no ir a hospitalizaciones, y constituyen una herramienta más con la que contamos para luchar contra un posible triste final.

En varios países, dos medicamentos están siendo administrados con éxito en pacientes que cumplen ciertos criterios: el Molnupiravir y el Paxlovid. En Paraguay, se utiliza el Molnupiravir, siguiendo ciertas indicaciones para su uso.

El Molnupiravir es un medicamento antiviral que actúa deteniendo el crecimiento y la propagación del virus que causa la COVID-19. Se usa para tratar la etapa inicial de la COVID-19, ayudando a prevenir la aparición de síntomas más graves.

Este antiviral funciona incorporándose al ARN del virus, creando errores y obstaculizando la capacidad de replicación del SARS-CoV-2.

En el Reino Unido, el Molnupiravir solo está disponible con receta médica. Además, una persona solo será elegible para recibir el medicamento si cumple con uno de los siguientes criterios: estar en el grupo de alto riesgo, o ser participante de un estudio nacional sobre el medicamento (PANORAMIC).

El Molnupiravir viene en cápsulas. Estas cápsulas se toman lo antes posible después de haber dado positivo a la prueba de infección por SARS-CoV-2 y dentro de los 5 días posteriores a la aparición de los síntomas. Además, en el Reino Unido, siguiendo las orientaciones del Sistema Nacional de Salud (NHS), si una persona es elegible para el tratamiento de COVID-19 con Molnupiravir, generalmente se le ofrecerá un tratamiento con anticuerpos monoclonales neutralizantes (nMAbs), como sotrovimab (Xevudy), antes que el tratamiento con Molnupiravir.

Como siempre, es importante seguir las instrucciones del fabricante para que el medicamento produzca el efecto deseado. El Molnupiravir se administra durante los primeros 5 días de síntomas; y, mismo si el paciente empieza sentirse mejor, es importante que complete el curso.

La EMA (European Medicines Agency) analizó los resultados preliminares de un estudio clínico en pacientes no hospitalizados y no vacunados (con al menos un criterio de inclusión que los pone en riesgo de COVID-19 grave). Esta agencia reportó que se redujo el riesgo de hospitalización y muerte, cuando el tratamiento se inició dentro de los 5 días posteriores al inicio de los síntomas. Aproximadamente un mes después de comenzar el tratamiento, el 14,1% de los pacientes que tomaron un placebo (53 de 377) fueron hospitalizados o fallecieron. En contraste, solo el 7,3% de los pacientes que tomaron Molnupiravir (28 de 385) fueron hospitalizados. Ninguno de los pacientes del grupo de Molnupiravir falleció, mientras que en el grupo placebo ocho tuvieron un desenlace fatal.

Recordemos que todo medicamento puede tener efectos adversos y/o algún riesgo. La decisión de los científicos y médicos de proceder a la aplicación de cierto medicamento se realiza midiendo la relación riesgo/beneficio. Es decir, el uso de un medicamento se recomienda solamente si los riesgos asociados a recibir el medicamento son menores que los riesgos que conlleva la enfermedad a tratar.

Se han discutido ampliamente los efectos adversos que podría tener el Molnupiravir en los individuos. Según el comité asesor de la FDA que evaluó los resultados de los estudios para la aprobación del medicamento, las pruebas en el laboratorio sugirieron que podría haber riesgo de que Molnupiravir creara errores en el ADN humano, especialmente en células que se reproducen rápidamente, como las células sanguíneas o los espermatozoides. Sin embargo, las pruebas realizadas en animales han indicado que ese riesgo es bajo.

El medicamento debe evitarse en niños menores de 18 años y en personas embarazadas o que están amamantando, al menos hasta que haya más datos sobre su seguridad en estas poblaciones.

Como vimos arriba, utilizar un medicamento fuera de la ventana para la cual ya fue testado y aprobado podría exponer a los pacientes a un riesgo mayor. Por tanto, es de vital importancia seguir las indicaciones del fabricante y de las agencias reguladoras.

Descubren nuevos planetas que podrían albergar “formas de vida”

El telescopio espacial europeo Euclid descubrió siete nuevos planetas huérfanos, mundos solitarios que vagan por el espacio interestelar sin vínculo con ninguna estrella, pero que podrían albergar formas de vida.

A diferencia de la Tierra, estos astros no tienen día o noche, ni meses y años. Sin embargo, algunos científicos creen que podría haber billones y billones de ellos en la galaxia y que algunos podrían albergar formas de vida.

El descubrimiento de los nuevos planetas huérfanos se dio a conocer el pasado viernes, en un estudio científico prepublicado en arXiv.org, un día después del anuncio de una nueva cosecha de imágenes y datos de Euclid.

Estos planetas errantes, gigantes gaseosos con una masa al menos cuatro veces mayor a la de Júpiter, se descubrieron en la nebulosa de Orión, una región en la que se forman estrellas situada a unos 1.500 años luz de la Tierra.

Y son solo “la punta del iceberg”, declaró a la AFP el astrónomo español Eduardo Martín, principal autor del estudio. Pero encontrarlos es como “buscar una aguja en un pajar”, explicó, ya que no reflejan la luz de una estrella cercana.

Los siete planetas observados por Euclid tenían la ventaja de ser bastante calientes, y por lo tanto de producir una radiación que facilitó su descubrimiento.

- No tan solitarias -

Euclid, lanzado al espacio el año pasado, también confirmó la existencia de decenas de planetas huérfanos más, que habían sido detectados anteriormente.

Investigaciones sugieren que por cada estrella habría unos veinte planetas errantes, que no pertenecerían a ningún sistema estelar. Esto significaría que habría trillones en la Vía Láctea, y un número incalculable en el universo.

El lanzamiento de Roman, el telescopio espacial de la NASA, en 2027 podría ayudar a precisar la cifra.

Estos mundos extraños despiertan en Gavin Coleman, astrónomo de la Universidad Queen Mary de Londres, un “sentimiento de asombro y misterio”.

“Todos crecimos con la visión del Sol en el cielo, lo que hace que sea fascinante pensar en un planeta que flota en el espacio sin estrella en el horizonte”, indicó a la AFP.

No obstante, algunas no están tan solas. De los más de 20 planetas huérfanos confirmados por Euclid, al menos cuatro serían planetas binarios, es decir que orbitan el uno junto al otro.

Según Eduardo Martín, “algunos de nuestros vecinos más cercanos son sin duda planetas huérfanos”.

Sin los rayos de un sol cercano, se cree que estos astros son extremadamente fríos y que tienen sin duda una superficie helada.

- ¿Formas de vida? -

Por tanto, el calor necesario para mantener una forma de vida debería emanar de sus entrañas. Un buen ejemplo es Neptuno, gigante de hielo cuya temperatura de superficie proviene principalmente de la energía de su núcleo.

Pero incluso en las mejores condiciones Gavin Coleman estima que este aislamiento extremo solo permitiría formas de vida bacterianas o microbianas, como las que florecen en el fondo de los océanos terrestres cerca de eventos geotérmicos, en la más absoluta oscuridad.

Puede que esta existencia solitaria no sea tan nociva, ya que “la cercanía de una estrella tiene sus inconvenientes”, constató el coautor del estudio Christopher Conselice, profesor de astronomía extragaláctica en la Universidad británica de Mánchester.

Como el que le espera a la Tierra, que será calcinada o absorbida dentro de 7.600 millones de años por un Sol que se habrá convertido en una gigante roja.

Los planetas huérfanos no tienen esa preocupación. “Estos objetos vivirán por siempre”, afirmó Conselice a la AFP. “Si no te molestan las temperaturas heladas, allí puedes sobrevivir eternamente”.

El estudio realizado gracias a los datos de Euclid sugirió pistas sobre la formación de los planetas huérfanos.

Algunos podrían formarse en las fronteras de un sistema estelar antes de desprenderse para flotar en solitario. Pero el estudio predice que muchos de ellos aparecerían como “subproductos naturales” de la formación de estrellas, indicó Conselice.

Según el, podría existir “una conexión muy fuerte entre estrellas y planetas a través del proceso de su formación”.

Fuente: AFP

Científicos japoneses construyen el primer satélite de madera del mundo

Un equipo de científicos japoneses construyó el primer satélite de madera del mundo, que será enviado al espacio en septiembre en un cohete de SpaceX.

El artefacto es un pequeño cubo de diez centímetros de arista desarrollado por investigadores de la Universidad de Kioto y la empresa de explotación forestal Sumitomo Forestry.

Sus creadores calculan que el satélite se quemará por completo al entrar de nuevo en la atmósfera, lo que podría ser una forma de disminuir la generación de residuos metálicos por el regreso de estos aparatos a la Tierra.

Estas partículas metálicas pueden tener efectos negativos para el medioambiente y las telecomunicaciones, dijeron los responsables del proyecto al presentar su creación el martes.

“Los satélites que no están hechos con metal deberían generalizarse”, dijo en rueda de prensa Takao Doi, astronauta y profesor de la Universidad de Kioto.

El satélite, hecho con madera de magnolia, será entregado a la agencia espacial japonesa JAXA la próxima semana.

En septiembre, un cohete de SpaceX lo transportará hasta la Estación Espacial Internacional, desde donde será liberado al espacio para probar su resistencia y durabilidad.

“Desde el satélite se mandarán datos a los investigadores que podrán comprobar si hay indicios de tensión y si el satélite puede soportar los grandes cambios de temperatura”, dijo una portavoz de Sumitomo Forestry el miércoles a la AFP.

Fuente: AFP

Los tatuajes podrían aumentar el riesgo de desarrollar cáncer

En un nuevo estudio, se reportó que las personas con tatuajes tienen un 21 % más de riesgo de desarrollar un linfoma maligno en comparación a las personas sin tatuajes.

La Universidad de Lund (Suecia) informó el pasado viernes que un grupo de investigadores reveló que los tatuajes, independientemente de su tamaño, pueden aumentar el riesgo de padecer un linfoma.

El linfoma es un tipo de cáncer que se desarrolla en los glóbulos blancos (leucocitos) del sistema linfático, que forma parte del sistema que ayuda combatir las infecciones y algunas otras afecciones. Se tiene documentando que esta enfermedad puede afectar los ganglios linfáticos y la médula ósea, así como otros órganos.

De acuerdo con el portal New Atlas, los linfomas no hodgkinianos (LNH) son más frecuentes que los linfomas de Hodgkin, puesto que representan alrededor del 90 % de todos los linfomas. Asimismo, mencionó que existen aproximadamente 40 subtipos de LNH, que se diferencian en la rapidez con la que crecen y se propagan.

En una nueva investigación, publicada en la revista eClinicalMedicine, se reportó que las personas con tatuajes tienen un 21 % más de riesgo de desarrollar un linfoma maligno general, en comparación con las personas no tatuadas. También se dio a conocer que el riesgo asociado con la exposición a tatuajes es mayor para el linfoma difuso de células grandes y el linfoma folicular, que pertenecen al grupo de los LNH.

Los científicos llegaron a esta conclusión después de analizar a una población compuesta de 11.905 suecos, de los cuales 2.938 padecieron linfoma cuando tenían entre 20 y 60 años. De acuerdo con los autores del estudio, el 21 % de los participantes del grupo con linfoma tenían tatuajes. Asimismo, mencionaron que el 18 % de las personas con tatuajes no habían sido diagnosticadas con linfoma.

“Ya sabemos que cuando la tinta del tatuaje se inyecta en la piel, el cuerpo lo interpreta como algo extraño que no debería estar ahí y el sistema inmunológico se activa”, señaló la investigadora Christel Nielsen, quien recalcó que “una gran parte de la tinta se transporta desde la piel hasta los ganglios linfáticos, donde se deposita”.

El tamaño del tatuaje no importa

Antes de examinar los datos, los especialistas platearon una hipótesis en el que el tamaño del tatuaje podría haber significado un mayor riesgo de linfoma. No obstante, este riesgo persistió sin importar el área de la superficie del cuerpo tatuada.

“Aún no sabemos por qué fue así. Solo se puede especular que un tatuaje, independientemente del tamaño, provoca una inflamación leve en el cuerpo, que a su vez puede provocar cáncer”, indicó Nielsen, destacando que la situación es más compleja de lo que se pensaba “inicialmente”. La investigadora comentó que los resultados “necesitan ser verificados e investigados” en profundidad para demostrar concluyentemente la relación entre los tatuajes y el desarrollo del linfoma.