Bale, entre acercar a Gales a octavos y eliminar a Irán

La estrella de Gales, Gareth Bale, saldrá al campo del estadio Ahmad Bin Ali el viernes en busca de una victoria sobre Irán con efecto doble: acercar a los 'Dragones' a octavos de final y eliminar a los iraníes de Qatar-2022.

Los europeos precisan de los tres puntos después de empatar (1-1) con Estados Unidos el lunes, en su estreno en el Grupo B. También en el Ahmad Bin Ali de Doha, el ex Real Madrid puso la paridad, de penal, en el primer juego mundialista de su equipo nacional desde 1958.

El resultado consolidó una tendencia en la corta experiencia galesa en las Copas del Mundo: cuatro juegos, cuatro empates.

Pero si la mejor generación galesa, capaz de llevar a esta nación de tres millones de personas a dos Eurocopas seguidas y a su segundo Mundial, quiere seguir asombrando, va a necesitar dar un paso más contra los asiáticos (mañana, 07:00).

 

– Alta de Allen –

“Aprendimos lecciones del partido (ante los estadounidenses). Fue muy importante no haber perdido el juego“, dijo el seleccionador Rob Page. “Nos estamos preparando para un partido difícil y luego veremos cómo llegamos a nuestro último juego con Inglaterra”.

Los ingleses pulverizaron 6-2 al Irán del portugués Carlos Queiroz y tomaron la punta del Grupo B.

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Page reconoció el favoritismo de los ‘Three Lions’ y posicionó a Estados Unidos como el llamado a ocupar el segundo puesto.

Como están las cosas, la lucha es mano a mano con los norteamericanos, que se enfrentarán a Inglaterra la noche del viernes en el estadio Al Bayt.

Además de chocar con un rival que emocionalmente puede estar disminuido, los ‘dragones’ pueden celebrar el regreso a los entrenamientos de Joe Allen (Swansea), quien superó una lesión en el tendón que lo tuvo fuera de las canchas desde mediados de septiembre.

La presencia del volante de 32 años, indiscutible en el clasificatorio, puede aliviar un mediocampo que sufrió para controlar a los estadounidenses.

 

– Todo o nada –

El sueño iraní de clasificarse por primera vez a octavos en su sexta participación en un Mundial pende de un hilo.

El baño de agua helada contra la Inglaterra de Harry Kane dejó muy magullado al equipo de Queiroz, quien además para el choque contra los galeses probablemente perderá a su portero titular, Alireza Beiranvand.

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Beiranvand chocó con su compañero, el defensor Majid Hosseini, en el cotejo contra Inglaterra y dejó el campo en el minuto 20 por una “seria contusión“, afirmó el DT. Hossein Hosseini lo reemplazó y encajó los seis tantos.

Queiroz puede apostar de nuevo por él o por alguno de los otros dos guardametas que incluyó en la lista de 25 jugadores: Payam Niazmand, con apenas un juego internacional, o Amir Abedzadeh, con once.

Sea quien sea el elegido, Irán, que aterrizó en Catar en medio de la convulsa situación política en su territorio, necesita sumar para llegar con vida al último juego ante Estados Unidos, un choque cargado de tensión diplomática.

“Solo puedo decir que ganamos o aprendemos. Tuvimos el privilegio de aprender muchísimas cosas del equipo inglés y ahora estamos mucho mejor preparados para enfrentar a Gales“, aseguró Queiroz.

Suiza amenaza con dejar sin Mundial a Cristiano Ronaldo

Una Suiza con ganas de dar el golpe desafía este martes (16:00) a Portugal en el cierre de los octavos de final de Qatar-2022, que podría ser el último partido en una Copa del Mundo del astro Cristiano Ronaldo.


Fuente: AFP

A sus casi 38 años (los cumplirá en febrero) y sin equipo para cuando se reanuden las competiciones, después de haber pactado su salida del Manchester United, Ronaldo es cada vez menos determinante, pero sigue condicionando el juego de la ‘Seleçao’.

Cosa impensable hasta hace poco, en Portugal cada vez son más las voces que reclaman que Cristiano Ronaldo salga del equipo titular y que la delantera esté formada por jugadores jóvenes, rápidos y de gran calidad como Rafael Leao y Joao Félix.

El diario A Bola, uno de los dos grandes rotativos deportivos portugueses, realizó una encuesta y el resultado no deja lugar a dudas: el 70 % apuesta por que Ronaldo pierda la titularidad.

 

– Solo un gol de CR7 y de penal –

En los tres partidos de la primera fase, Ronaldo solo logró un gol y de penal (en la victoria 3-2 contra Ghana), aunque sus compañeros, al menos públicamente, defienden a su capitán: “Está en una forma extraordinaria“, dijo hace unos días Ruben Neves, sin mostrarse preocupado por la falta de minutos del delantero esta temporada.

No obstante parece poco probable que el seleccionador Fernando Santos, criticado también en su país por su conservadurismo y su juego mezquino, vaya a dejar en el banquillo a Ronaldo en el que podría ser su último gran partido a nivel internacional, con el riesgo también de activar una bomba que hiciera saltar todo, como le ocurrió a su homólogo Erik ten Hag en el United.

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Tras la derrota sin consecuencias frente a Corea del Sur (2-1) con un equipo ‘B’, Santos debería confiar en el mismo once inicial que en el partido contra Uruguay, con el único cambio del lesionado Nuno Mendes por Raphaël Guerreiro, y con Joao Félix acompañando a Ronaldo en el ataque.

Frente al equipo luso estará una selección de Suiza que es una habitual de las fases finales (de las 10 últimas grandes competiciones solo faltó en la Eurocopa-2012), pero que salvo en la última Eurocopa, donde llegó a cuartos para perder con España en penales, nunca ha pasado de los octavos de final.

Y a la generación dorada de la ‘Nati’, liderada por Xherdan Shaqiri, Granit Xhaka, Ricardo Rodríguez, Fabian Shär y Yann Sommer, no le quedarán muchas más oportunidades de llevar a su selección a pelear por algún título.

Suiza ya demostró hace un año que es un equipo incómodo de jugar, capaz de eliminar en octavos a Francia en los penales, antes de caer ante España en cuartos también desde los 11 metros.

España busca los cuartos ante un Marruecos que va por la historia

España se enfrenta a Marruecos el martes (12:00) en busca del pase a cuartos de final del Mundial-2022, en un encuentro con sabor a revancha para los africanos, que buscan hacer historia en Catar.

En el último Mundial de Rusia-2018, Marruecos vio cómo la Roja se lo empataba en tiempo de descuento (2-2) en el último encuentro de la fase de grupos -al que los marroquíes llegaron ya eliminados- para pasar a la siguiente fase del torneo.

Cuatro años más tarde, las dos selecciones vuelven a encontrarse en Catar, donde los entonces jóvenes Bono, Achraf Hakimi, Hakim Ziyech o Youssef En-Nesyri son ahora puntales de los ‘Leones del Atlas’.

También de aquel encuentro sobreviven en la Roja jugadores como el capitán Sergio Busquets, César Azpilicueta o Jordi Alba.

“Tenemos una nueva generación, es una nueva mentalidad, no es el mismo equipo de 2018 y tampoco es la España de 2018”, afirmó este lunes el seleccionador marroquí, Walid Regragui, asegurando que “va a ser un partido entre dos equipos de alto nivel“.

España afronta el cotejo todavía con el susto en el cuerpo tras la derrota contra Japón 2-1 en la jornada final del grupo E, que durante unos minutos la dejó fuera de la competición.

 

– “Centrados en Marruecos” –

“En el momento de acabar el partido se te queda la sensación de que no has podido ni ganar ni empatar el partido y dependías en ese encuentro de que Alemania metiera más goles (contra Costa Rica 4-2), menos mal que sucedió eso, pero ya centrados en el partido de Marruecos e intentar pasar a cuartos de final“, dijo a la AFP el centrocampista Carlos Soler.

“Estoy muy contento de lo que veo en los entrenamientos y convencido de que tenemos una gran oportunidad de conseguir un buen resultado y pasar de ronda”, aseguró este lunes el seleccionador español, Luis Enrique.

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España augura un Marruecos que espere atrás, apoyado en su buen desempeño defensivo hasta el momento, para tratar de sorprender en velocidad.

Frente a Marruecos, Luis Enrique debería volver a confiar en su línea media, comandada por el capitán Sergio Busquets, acompañado por los jóvenes Gavi y Pedri, que teme volver a ser objetivo de los rivales.

Por delante, Álvaro Morata, goleador en los tres partidos que la Roja lleva en el Mundial de Catar, debería volver a liderar la delantera.

Morata tendrá la misión de perforar la portería defendida por Bono, que en tres partidos, solo ha recogido el balón del fondo de su portería en una ocasión.

 

– “Entrar en la historia” –

La selección marroquí llega al encuentro tras pasar a octavos como líder del grupo F, donde empató con Croacia y venció 2-0 a Bélgica, que acabó eliminada.

Podemos entrar en la historia y ser los primeros en llegar a unos cuartos de final“, afirmó Regragui.

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Marruecos solo había accedido a los octavos en México-1986, cuando perdió 1-0 ante Alemania Federal con un gol de Lothar Matthaus en el minuto 88.

Ahora tiene la oportunidad de superar su marca si logra ganar a España el martes en el estadio Education City de Doha.

Sólidos en defensa, los ‘Leones del Atlas’ tratarán de sorprender con velocidad a una Roja, que siempre encuentra dificultades con los equipos cerrados atrás.

“La posesión la van a tener y tenemos que aceptarlo, pero tenemos nuestras armas”, dijo el seleccionador marroquí, para el que “si conseguimos eliminar a España será una bonita sorpresa para nosotros y para nuestro país“.

“Estamos enfocados en conseguir el título”

El astro Neymar aseguró este lunes que la selección de Brasil "está enfocada en conseguir el título" en Qatar-2022, luego de la cómoda victoria por 4-1 ante Corea del Sur que la clasificó a los cuartos de final.

“Fue el cuarto partido, faltan tres, pero estamos muy preparados, con la cabeza bien enfocada en conseguir este título“, dijo el delantero del París Saint-Germain, autor de uno de los goles (de penal) del triunfo ‘verdeamarelo’, en declaraciones a la TV Globo.

La ‘Canarinha’ enfrentará el viernes por los cuartos de final a Croacia, que más temprano derrotó 3-1 por penales a Japón luego de un empate 1-1 en 120 minutos.

Lo más destacado del partido hoy fue el equipo“, valoró ‘Ney’, en rueda de prensa, tras ser elegido mejor jugador del partido.

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Es muy difícil dar un premio al mejor jugador del partido porque todos jugamos bien“, insistió el delantero, “muy contento de haber vuelto a jugar bien”.

Neymar, en su tercera participación mundialista, dijo que “llegó la hora de ir más lejos” que en 2014 y 2018, cuando Brasil quedó en el camino en las semifinales y los cuartos de final, respectivamente.

El delantero de 30 años reapareció ante los surcoreanos luego de una lesión en el tobillo en el estreno de Brasil en Catar, que lo marginó por dos partidos.

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Tuve miedo, porque creía mucho en mí, venía de una temporada muy buena, y sufrir una lesión como la que tuve fue muy doloroso“, admitió Neymar, que confesó que pasó esa noche “llorando mucho” y pudo recuperarse gracias a largas jornadas con el fisioterapeuta.

“Todo el sufrimiento es válido para que al final podamos alcanzar una cosa tan linda que va a suceder”, agregó el jugador, asegurando que “hoy no noté nada en el tobillo“.

Neymar deseó, por último, mejoras al ‘Rey’ Pelé, quien permanece hospitalizado en Sao Paulo desde el martes pasado.

“Espero que se mejore lo más rápidamente posible, y que podamos reconfortarlo con la victoria y con la bandera que le dedicamos al final” del partido.