Descubren nueva variante del COVID-19 en Brasil que combina 18 mutaciones distintas

Científicos lograron descubrir una nueva variante del virus del COVID-19 en la ciudad brasileña de Belo Horizonte. Esta nueva cepa tiene una combinación de 18 mutaciones distintas, algunas de ellas asociadas a un mayor riesgo de muerte.

Un grupo de científicos del Laboratorio de Biología Integrativa del Instituto de Ciencias Biológicas de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) logró detectar otra variante nueva del virus del SARS-CoV-2.

Esta variante fue descubierta en la zona de Belo Horizonte y la Región Metropolitana, de acuerdo al reporte publicado en el portal G1 de la Red Globo.

Según informaron las autoridades, esta nueva cepa presenta una combinación de 18 mutaciones, algunas de ellas compartidas con las variantes brasileñas P1 (Manaos) y P2 (Río de Janeiro), así como con la sudafricana (B.1.1.351) y la británica (B.1.1.7).

Este descubrimiento aumenta la preocupación de las autoridades del Brasil teniendo en cuenta que todas las variantes han demostrado ser más infecciosas y agresivas que la original.

El virólogo de la UFMG, Renato Santana, explicó que si bien es pronto para saber si esta nueva variante es más transmisible, ya se sabe que tiene mutaciones ya descritas en otras cepas que han provocado un mayor riesgo de muerte.

Según el experto, las personas infectadas por la nueva variante descubierta en Belo Horizonte no realizaron viajes internacionales ni tuvieron conexión con otros estados. No obstante, todavía es necesario realizar nuevos estudios para determinar exactamente cuándo y dónde apareció.

El descubrimiento fue posible gracias a investigaciones realizada en conjunto con por UFMG y el Sector de Investigación y Desarrollo del Grupo Pardini, en colaboración con el Laboratorio de Virología Molecular de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y el Ayuntamiento de Belo Horizonte.

Los científicos ya habían advertido que en una transmisión descontrolada como la de Brasil, era probable que surgieran más variantes del virus, dando más fuerza a la pandemia, según recuerda la Sociedad Paraguaya de Infectología en un tweet.

 

Argentina anota nuevo récord con más de 22.000 contagios en un solo día

Argentina registró este miércoles su nuevo récord histórico de contagios por covid-19, con 22.039 positivos en un solo día, la mayoría, 11.059, en la provincia de Buenos Aires, mientras el Gobierno ultima un decreto con medidas para frenar la rápida propagación del virus en la segunda ola.


Fuente: EFE

Según los últimos datos proporcionados por el Ministerio de Salud, actualmente 218.611 cursan la enfermedad en todo el país y 2.174.625 ya se recuperaron desde que se detectó el primer caso en marzo de 2020.

Un total de 199 personas fallecieron en el último día y 56.832 lo han hecho desde el comienzo de la pandemia.

La provincia bonaerense, que es la más poblada del país, lidera la lista por número de nuevos contagios, seguida por la capital argentina, que registró 2.480 positivos, y Córdoba, con 2.109.

Las camas de cuidados intensivos se encuentran al 58,1 % de su capacidad en todo el territorio nacional, pero la situación se agrava en el área metropolitana de Buenos Aires, que están al 64,5 %.

El Gobierno de Alberto Fernández tiene previsto anunciar nuevas restricciones para frenar la aceleración en el número de contagios de las últimas semanas, que coincide con la llegada del otoño y mientras avanza el plan de vacunación.

Hasta ahora fueron inoculadas con la primera dosis 4.008.106 personas -de las que 705.617 ya recibieron también la segunda- principalmente ciudadanos de 60 años en adelante (2.356.491), personal de salud (1.529.033), personal estratégico (606.038) -que incluye entre otros a fuerzas de seguridad y armadas y docentes- y personas de 18 a 59 años con factores de riesgo (220.978).

 

Un nuevo general asume como director brasileño de Itaipú

El general retirado del Ejército Joao Francisco Ferreira asumió este miércoles como director brasileño de la hidroeléctrica Itaipú, en una ceremonia en la que participó el presidente Jair Bolsonaro.


Fuente: EFE

Ferreira sustituye en el cargo a otro general de la reserva, Joaquim Silva e Luna, propuesto por Bolsonaro para ser el nuevo presidente de Petrobras, lo que entonces fue interpretado por el mercado financiero como un intento del mandatario de interferir en la petrolera estatal.

“Brasil tiene todo para triunfar y ciertos nombramientos no pueden ser políticos y sí técnicos”, afirmó el líder ultraderechista al juramentar a Ferreira, en Foz de Iguaçu, municipio del estado brasileño de Paraná (sur).

Bolsonaro, capitán de la reserva del Ejército, destacó la labor de Silva e Luna durante los dos años que ha estado al frente de la parte brasileña de la represa binacional y exigió “transparencia” y “previsibilidad” en la gestión de las empresas públicas.

En este contexto, volvió a cargar contra la actual administración de Petrobras, la mayor empresa de Brasil, y tildó de “inadmisible” el aumento del 39 % del precio del gas natural vendido a las distribuidoras, anunciado el lunes por la petrolera.

“No voy a interferir”, pero “podemos cambiar esa política de precios”, sentenció.

Para Itaipú, Bolsonaro volvió a confiar en un miembro de las Fuerzas Armadas, que han entrado de lleno en la Administración gubernamental desde que asumió la Presidencia de Brasil, en enero de 2019.

Casi la mitad de los ministros del Gobierno procede del sector castrense, a lo que se suman unos 6.000 militares activos y de la reserva en cargos civiles.

Uno de ellos es el ministro de Minas y Energía, el almirante Bento Albuquerque, presente en el acto de este miércoles, donde se refirió a Itaipú como un “factor de desarrollo y progreso para Brasil y Paraguay”.

Ferreira tendrá como una de sus principales misiones comenzar a negociar con Paraguay la revisión del tratado estatutario de Itaipú, que vence en 2023, cuando se cumplirán 50 años de su firma.

La clave de la discusión está en el Anexo C del Tratado, que rige el funcionamiento y la distribución de la energía generada por la hidroeléctrica compartida por ambos países.

 

Beneficio de la vacuna de AstraZeneca supera a los riesgos, afirman desde agencia europea

La Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés) concluyó que el desarrollo de tromboembolismos muy raros se incluirá como un efecto secundario de la vacuna de AstraZeneca, pero también sostuvo que "el beneficio de la vacuna en prevenir el COVID-19 supera a los riesgos".


Fuente: EFE

Aunque cuatro semanas de investigación no han permitido definir factores de riesgo específicos que expliquen el desarrollo de coágulos sanguíneos inusuales en personas que recibieron la vacuna de AstraZeneca, la EMA sí ve que hay una “fuerte asociación” de estos “eventos adversos” y que son una “señal de que existe una probable relación causal” entre el fármaco y los tromboembolismos muy raros.

Si no es la edad, ni el sexo, ni un historial clínico previo lo que supone un riesgo de desarrollar tromboembolismos, ¿cuál podría ser la causa de estas coagulaciones?

“Una explicación plausible de estos eventos raros es que sean una respuesta inmunológica que conduce a una condición similar a la que se observa en ocasiones en pacientes tratados con heparina, lo que se denomina trombocitopenia inducida por heparina (HIT)”, explicó en una rueda de prensa telemática Emer Cooke, la directora ejecutiva de la EMA.

Cooke señaló que el comité de seguridad (PRAC) “ha confirmado que el beneficio de la vacuna de AstraZeneca en prevenir la covid-19 supera el riesgo de efectos secundarios” y recordó que esta es “una enfermedad muy seria con altas tasas de hospitalización y muerte, y cada día causa miles de muertes en toda la Unión Europea (UE)”.

Además, AstraZeneca “se ha demostrado altamente efectiva en prevenir una enfermedad grave y sus hospitalizaciones, está salvando vidas” y la vacunación es “extremadamente importante para ayudarnos en la lucha contra la covid-19, por lo que tenemos que usar las vacunas que tenemos para protegernos contra los efectos devastadores” del coronavirus.

Sabine Strauss, jefa del PRAC, añadió que el riesgo de mortalidad por coagulación sanguínea sigue siendo “muy inferior” a la posibilidad de fallecer por los efectos de la covid-19, lo que hace necesario que se siga utilizando AstraZeneca en las campañas de vacunación en la UE, donde algunos países decidieron paralizar el uso de este fármaco en menores de 60 años, a la espera de las conclusiones publicadas hoy por la EMA.

Al no haber un factor de riesgo definido, la EMA subraya que es "importante que tanto las personas vacunadas como los profesionales de la salud estén al tanto de la posibilidad de que se desarrollen casos muy raros de coagulación sanguínea combinados con niveles bajos de plaquetas en la sangre dentro de las dos semanas posteriores a la vacunación".

Hasta ahora, la mayoría de los casos notificados han ocurrido en mujeres menores de 60 años dentro de los 15 días posteriores a la vacunación, pero la EMA no considera el hecho de ser mujer joven un factor de riesgo porque estos eventos también han ocurrido en hombre y en mayores de esa franja de edad.

El PRAC revisó en profundidad un total de 62 casos de trombosis venosa cerebral (CVST) y 24 casos de trombosis de la vena esplácnica, notificados a la EMA hasta el 22 de marzo, de los cuales, 18 fueron mortales.

La EMA ha destacado la importancia de recurrir a un tratamiento médico especializado “sin demora” al reconocer signos de coágulos sanguíneos, lo que puede reflejarse en síntomas como la dificultad de respirar, dolor de pecho, hinchazón en la pierna, dolor abdominal persistente, visión borrosa, dolores de cabeza fuertes, o petequias (pequeños manchas de sangre debajo de la piel) más allá del lugar de la inyección.

Además de AstraZeneca (o Vaxzevria), autorizada a finales de enero, la EMA ha dado luz verde a las vacunas de Pfizer/BioNtech, Moderna y Janssen, y tiene abierto un proceso de revisión continua de otras tres vacunas de la covid-19 -Novavax, Curevac y Sputnik V- aunque ninguna tiene aún un calendario fijado para recibir una licencia europea.

Como parte de la evaluación continua, la EMA confirmó hoy que llevará a cabo "una inspección de buenas prácticas clínicas" en Rusia sobre la forma en la que se realizaron los ensayos en los voluntarios con Sputnik V para determinar si se siguieron los procedimientos adecuados a nivel científico y ético, ante la inquietud de que no se cumplieran los estándares internacionales.

Rusia ha indicado que militares y empleados del Estado han participado en los ensayos de la vacuna, desarrollada en un laboratorio estatal y financiada por el Fondo Ruso de Inversión Directa (RDIF, en inglés), un fondo soberano del Kremlin, que señaló que no hubo presión sobre las personas que tomaron parte en los ensayos.