La nave israelí Beresheet pudo esparcir miles de "osos de agua" en la Luna

Jerusalén (EFE).- La nave israelí Beresheet, que se estrelló al tratar de aterrizar en la Luna el pasado abril, podría haber esparcido en su superficie miles de tardígrados, animales microscópicos muy resistentes y capaces de sobrevivir en condiciones extremas, desveló uno de los participantes en el proyecto.


Fuente: EFE

Los miles de tardígrados, llamados comúnmente "osos de agua", "podrían hipotéticamente ser revividos en el futuro", aseguró Nova Spivack, a la revista Wired, que desveló su envío esta semana.

Orli Madmon, portavoz de SpaceIl, la empresa que mandó a la Luna Beresheet, señaló a Efe que esta no puede confirmar ni desmentir la presencia de los animales, puesto que lo desconocía y no se coordinó con los responsables del proyecto.

"No tenemos forma de referirnos a lo que se ha publicado. No es sorprendente que haya muchos elementos que quieran participar del éxito de la misión de Beresheet", señaló Madmon.

Spivack es el fundador de la Fundación Misión Arca, un proyecto que trata de archivar conocimiento y especies de la Tierra y preservarlos para futuras generaciones y que fue el encargado de hacer la "biblioteca lunar" que se incorporó a la nave.

Esta, un archivo del tamaño de un DVD, incluía según la organización 30 millones de páginas de información sobre la historia y civilización humana, miles de libros clásicos, casi toda la Wikipedia en inglés y una cápsula israelí con la historia del país, la Torá (Pentateuco), literatura, fotos, canciones y dibujos de niños israelíes. También contenía bases de datos para entender 5.000 idiomas, con 1,5 millones de traducciones entre ellos.

Pero Spivack ha desvelado ahora que, además, su equipo decidió en el último momento incluir en el archivo una resina sintética con pelo y muestras de ADN de 25 personas (incluido de él mismo) y miles de tardígrados deshidratados. Además, se añadió al final una cinta que fue rociada con un espray con otros miles de tardígrados más.

Estos microorganismos pueden resistir temperaturas de entre -200 y 150 grados centígrados y vivir hasta 10 años sin agua, por lo que pueden aguantar incluso la exposición espacial.

En 2007, se colocaron tardígrados en la sonda espacial Foton M3 de Rusia y la ESA, y se comprobó que sobrevivieron a las condiciones del espacio exterior.

Spivack cree que no existe riesgo de que los tardígrados "tomen" la luna, ya que tendrían que regresar a la atmósfera para ser rehidratados para poder reproducirse.

Beresheet (Génesis, en hebreo) se convirtió el pasado abril en la primera misión financiada por iniciativa privada que llegó a la Luna, aunque el módulo perdió su motor principal antes de aterrizar y se precipitó hacia un descenso incontrolado en la maniobra de aterrizaje.

La organización sin ánimo de lucro SpaceI, participó en 2015 en el concurso de Google Lunar, XPRIZE Competition, que proponía llevar a la Luna un vehículo espacial no pilotado por humanos. Google canceló el concurso en 2018 pero SpaceIL se alió con la Industria Aeroespacial Israelí (IAI) para continuar el proyecto y recaudó los cien millones de dólares necesarios para su construcción.

 

Vacunas e implantes en vez de la píldora diaria será en breve un avance en el tratamiento del VIH

El avance en el tratamiento contra el VIH a través de métodos que permitan que el paciente reciba una vacuna o un implante en la piel sigue como debate a nivel mundial. La profilaxis pre-exposición para grupos de riesgo ya implementada en Brasil y México, en Paraguay solo está disponible en el sector privado.

La píldora diaria de por vida que es actualmente el tratamiento contra el VIH podría ser reemplazado por vacunas e implantes en la piel cuyos efectos médicos duran por meses, estos métodos podrían sumar adherencia de las personas que viven con VIH.

También se encuentra en debate a nivel mundial la profilaxis pre-exposición (Prep), un tratamiento preventivo dirigido a personas VIH - negativas pero consideradas en riesgo, como parejas de personas VIH - positivas, consumidoras de drogas, trabajadoras sexuales u hombres que tienen sexo con hombres (HSH).

Este tema fue debatido en la 10° Conferencia Científica Mundial sobre VIH (IAS 2019) realizada en México así como la disminución mundial del financiamiento y la necesidad de aumentar las acciones contra el estigma y la discriminación, explicó Martín Negrete, investigador de la Fundación Vencer que participó del evento.

En estos tiempos en que existe un avance en la cura, Negrete afirmó que es posible que no se vean los resultados a corto o mediano plazo y donde sí hay avances es en el tratamiento.

Sobre el tratamiento preventivo, explicó que tiene más del 90% de seguridad y ya se está implementando en sistemas públicos de salud de países de al región como Brasil o México.

En Paraguay solo está disponible en el sector privado no así en el sector público.

“Hay gente a favor, porque está comprobado que funciona, y otras dicen “por qué medicalizar a personas sanas, y que eso les puede traer consecuencias en salud, como efectos secundarios hepáticos o renales”, indicó el profesional.

El financiamiento de acciones de prevención a nivel mundial están sufriendo reducción y en contrapartida los Estados deberían asumirlo y no lo están haciendo, alertó Negrete.

En el ámbito local indicó que una vez que terminan los proyectos, se quede sin acciones de prevención si el Estado no asume. Citó como ejemplo que el Fondo Mundial financia grandes proyectos para tuberculosis y VIH en Paraguay y están en etapa final, y en los últimos años irá disminuyendo.

Así como hay avances en tratamiento y prevención no es igual en los casos de estigma y discriminación ya que sigue siendo una barrera para que las personas con VIH accedan a sus derechos y una buena calidad de vida y esta sigue siendo una gran deuda, afirmó el investigador.

Para Negrete, una necesidad es la promulgación de una ley marco contra la discriminación aunque se cuente con la Ley 3940.

“Pero las personas que viven con VIH no son discriminadas solamente porque viven con VIH, las personas con VIH también son gays, son trans, son mujeres, son indígenas, personas con discapacidad y también son discriminadas por eso. Ahí hay un doble estigma. Por eso es muy importante contar con un marco legal contra la discriminación”, señaló.

La implementación de la Educación Integral de la Sexualidad (EIS) es un tema de difícil implementación por la coyuntura social pese a que no solo entran temas relacionado con prevención del VIH e infecciones de transmisión sexual sino también el aspecto de estigma y discriminación.

Sobre el punto, recordó la resistencia del MEC Para abordar estos temas. “Hay una serie de barreras que nos impiden introducir o trabajar prácticamente lo que es estigma y discriminación”, puntualizó.

 

De Costa Rica "al espacio": la ingeniera que venció a la pobreza y se hizo camino en la NASA

Estudiar y sacrificarse son pilares fundamentales para cumplir aquellos propósitos que parecen imposibles. Este es el caso de Sandra Cauffman, una costarricense con dos títulos universitarios y una prominente carrera dentro de la NASA que, pese a su origen humilde, fue capaz de hacerse camino en la vida. En esta nota, te contamos su historia.


Fuente: Por Robert Bourgoing (@robertb_py)

La ingeniera Sandra Cauffman, directora adjunta de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, se encuentra de visita por nuestro país para dictar la conferencia “De la Tierra a Marte”, organizada por Itaipú Binacional y la Fundación Parque Tecnológico ITAIPU (PTI).

En entrevista con Radio Monumental, compartió parte de su historia de vida y recordó que cuando era joven vivía en un barrio pobre de Costa Rica, siendo criada por una madre soltera que hizo todo lo posible por brindarle las comodidades que estaban a su alcance.

Al alcanzar la edad de 21 años tuvo la oportunidad de viajar a Estados Unidos, país en el que se formó como profesional y logró hacerse una carrera. Según contó, le tomó 7 años poder graduarse y culminar sus estudios universitarios, logrando obtener una bachillerato en Física e Ingeniería Eléctrica y una Maestría en Ingeniería Eléctrica de la George Mason University.

Uno de los episodios que la marcaron durante su juventud fue cuando un consejero de ingreso de la Universidad de Costa le había dicho que no podía seguir la carrera de Ingeniería Eléctrica debido a que, en este entonces, no había mujeres que estudiaban esa carrera. Por ello, le sugirió que opte por Ingeniería Industrial.

Al ser consultada sobre cómo una mujer latina llegó a ocupar un cargo tan importante en la NASA, Caffamn respondió: “Con mucho esfuerzo, mucho trabajo, mucho sudor y lágrimas, y siempre en vez de hacerme la víctima seguir adelante”.

Antes de acceder el cargo que ocupa actualmente, Caffman se desempeñó como Subdirectora del proyecto Misión de Evolución Atmosférica y Volátil de Marte (MAVEN, por sus siglas en inglés) y Subdirectora del Programa de Sistema de Satélites Geoestacionarios de NASA.

El secreto principal para lograr todo -reitera- es el estudio y el sacrificio, siendo pilares fundamentales en su carrera. “Estudié, trabajé, demostré mi capacidad y poco a poco he ido subiendo los escalones de la agencia (NASA)”, añadió.

Según detalló durante la entrevista radial, el presupuesto que maneja de forma anual es de alrededor de 2 billones de dólares, teniendo a su cargo una diversidad de proyectos e iniciativas. Por ello, admite que tiene “un trabajo pesado pero gratificante”.

En el puesto que ocupa, es la encargada de ver las etapas de desarrollo de tecnologías, ciencias aplicadas, investigación, implementación y operación de las misiones espaciales de la NASA.

“Todo se lo debo a mi mami. Ella no terminó el colegio y una de las cosas que siempre nos decía era ‘no repita la historia, vaya y estudie, esfuércese’, ella tenía que tener varios trabajos para darnos de comer y asegurarse de que tengamos las necesidades básicas. Para ella la educación era muy importante y que ese era el ticket para tener una vida mejor”, puntualizó.

 

Revelan imagen de uno de los grandes misterios del universo: nada puede vivir en su interior

Los científicos responsables del Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT) presentaron este miércoles la primera imagen de un agujero negro, uno de los grandes misterios del universo.


Fuente: EFE

La histórica fotografía, obtenida a partir de una red ocho observatorios situados en distintos puntos del mundo, consiste en un anillo con una mitad más luminosa que la otra, que corresponde al agujero negrosupermasivo ubicado en el centro de la galaxia M87, a 53,3 millones de años luz de la Tierra.

"Hemos transformado un concepto matemático, algo que se explica con fórmulas en una pizarra, en un objeto físico que se puede observar", explicó el italiano Luciano Rezolla, profesor de Astrofísica de la Universidad Goethe de Fráncfort y parte del equipo científico responsable del hallazgo.

La imagen se "construyó como un puzzle" a partir de diferentes fotografías tomadas en cuatro días distintos por la red de telescopios funcionando como un único radiotelescopio, comentó la investigadora polaca Monika Moscibrodzka,

"Nada del interior puede vivir y ser transmitido al exterior (...). No puedes ver un agujero negro, pero puedes ver su sombra, que se produce cuando la luz desaparece tras el horizonte de sucesos (del agujero)", explicó el presidente del consejo del Telescopio del Horizonte de Sucesos, Heino Flacke.

Los agujeros negros, imaginados a inicios del siglo XX por el físico Albert Einstein y teorizados por su colega Stephen Hawking en los años setenta a partir de la radiación que emiten, son una masiva concentración de materia comprimida en un área pequeña que genera un campo gravitatorio que engulle todo lo que le rodea, incluida la luz.

Ese misterioso fenómeno astrofísico supone la última fase en la evolución de un tipo de enormes estrellas que son al menos 10 veces más grandes que el Sol. Cuando una "gigante roja" se acerca a la muerte, se repliega sobre sí misma y concentra su masa en una superficie muy pequeña, que se conoce como "enana blanca".

Si este proceso de gravedad extrema continúa, se transforma en un agujero negro, delimitado por lo que se conoce como "horizonte de sucesos", que es el punto de no retorno a partir del cual nada que sobrepase esa frontera puede escapar de su atracción del hoyo, y en cuyos aledaños giran aglomeraciones de gas a aproximadamente en una órbita circular.

"La astronomía es algo que no se hace solo desde tu despacho. A veces hay que embarcarse en una expedición. Y hace dos años unos científicos se embarcaron en una expedición al lugar más remoto", resumió en la presentación el español Eduardo Ros, coordinador del Departamento de Radio Astronomía/Interferometría de muy larga base del Instituto Max Planck de Bonn (Alemania).

PARA ENTENDER MÁS SOBRE EL AGUJERO NEGRO

1. ¿Qué es un agujero negro?

Un lugar del espacio de donde nada puede escapar, ni siquiera la luz.

2. ¿Por qué no todas las estrellas se convierten en agujeros negros?

Tan solo forman agujeros negros las estrellas muy masivas. Cuando agotan su combustible al final de su vida, colapsan sobre sí mismas de forma catastrófica e imparable y en su desplome forman un pozo en el espacio: un agujero negro.

Si no son tan masivas, la materia de la que están hechas puede detener el colapso y formar una estrella moribunda que apenas brilla: una enana blanca o una estrella de neutrones.

3. ¿Cuántos tipos hay?

Los agujeros negros se distinguen por su tamaño. Los estelares son los que tienen masas comparables a la del Sol y radios de decenas o cientos de kilómetros.

Aquellos cuyas masas son millones o hasta miles de millones de veces la masa del Sol, son los agujeros negros supermasivos de los núcleos de las galaxias.

También es posible que existan -pero todavía no los hemos detectado- agujeros negros intermedios, de centenares de miles de masas solares, y agujeros negros primordiales, formados al comienzo del Universo, con masas que podrían ser muy pequeñas.

4. ¿Por qué nada puede escapar de un agujero negro?

La fuerza de su gravedad es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar de su atracción. Y si la luz, que es lo que más rápido viaja en nuestro Universo no puede salir, entonces nada podrá hacerlo.

5. ¿Pueden estar ubicados en cualquier lugar del Universo?

Sí. Creemos que en la mayoría de las galaxias hay un agujero negro supermasivo en su centro y centenares de miles de agujeros negros estelares.

El agujero negro conocido más cercano a la Tierra se halla a unos 3.000 años-luz de nosotros.

6. ¿Qué es el horizonte de sucesos?

El borde del agujero negro, el límite más allá del cual es imposible ver nada, ni escapar de él si uno lo cruza.

7. ¿Quiénes son los científicos que más han contribuido a saber sobre los agujeros negros?

Albert Einstein formuló la teoría que los predice, aunque él nunca llegó a entenderlos ni aceptarlos.

Karl Schwarzschild fue el primero en hallar una solución de las ecuaciones de Einstein que describe un agujero negro (si bien él murió antes de que esto se entendiese).

John Wheeler los popularizó y les dio el nombre más acertado de la historia de la física.

Stephen Hawking describió sus propiedades y nos dejó un paradoja al intentar conjugar los agujeros negros con la física cuántica.

8. ¿Por qué fascinan más allá de a los científicos?

Los agujeros negros combinan de forma única elementos que todos podemos compartir: la fascinación de lo absoluto en esas prisiones de oscuridad total, incondicionales y definitivas; la intriga sobre el misterioso destino de lo que entra en ellos; la dificultad casi imposible de entender qué le sucede al tiempo en el agujero negro.

Y además, todo esto con un nombre que es el mayor acierto comercial de la ciencia: científicamente apropiado, breve, sencillo, y hasta un punto sexy.

9. Incluso el cine se ha atrevido con ellos, ¿los ha contado bien?

La primera película en la que aparece uno, "El abismo negro" (Disney, 1979), es un disparate en el que dentro del agujero negro hay ángeles y demonios. En cambio, mucha de la física y las imágenes de Gargantúa, el agujero negro en "Interstellar" (2014) contienen ciencia de primera clase.